Acerca del Síndrome de Asperger (AS)

El síndrome de Asperger es una forma de "alto funcionamiento" del Espectro de Trastornos del Autismo (ASD). Un diagnóstico de síndrome de Asperger puede ser sinónimo de un diagnóstico de Autismo de Alto Funcionamiento (HFA) y los individuos diagnosticados con AS, HFA, y otros trastornos neurológicos similares todos se benefician de la ayuda y el servicio proporcionado por el Portland Aspergers Network.

Los estudios concluyen que la incidencia del síndrome de Asperger se ha incrementado en proporciones epidémicas en los últimos años. En las últimas dos décadas la proporción de un diagnóstico del Espectro de Trastornos del Autismo se ha intensificado desde un niño de diez mil hasta un niño en ochenta y ocho (1:54 en niños y 1:252 en niñas).

No hay cura para el AS. La causa permanece desconocida. Existe la creencia predominante de que la combinación de factores genéticos y desencadenantes ambientales contribuyen a la probabilidad de diagnóstico. Sin tener en cuenta su origen, su existencia es un problema dolorosamente real y de rápido crecimiento en todos los países del mundo. La atención a este problema es imprescindible mientras esta secta de la población mundial crece a la edad adulta.

El Espectro del Autismo

Como una forma del Espectro de Trastornos del Autismo, en la que la palabra "espectro" se refiere a la variedad y gravedad de los síntomas, las características y retos del Síndrome de Asperger varían de un individuo a otro. Una persona diagnosticada con el AS típicamente tiene una combinación de los síntomas del Autismo en diferentes niveles de discapacidad.

El AS se clasifica principalmente como un trastorno de la comunicación social, pero es rara vez sin la compañía de las discapacidades físicas del Autismo y las consecuencias psicológicas de la ansiedad y la depresión y otros trastornos mentales. Se sabe que las áreas importantes del cerebro para el procesamiento de las emociones son afectadas y, como resulto mensajes sutiles que se transmiten en la interacción social pueden ser pasado por alto. Esto causa dificultades en el procesamiento de la conducta social, y se expresa como la dificultad en la interacción social.

Diagnóstico

Hay múltiples factores que causan gran variación en la edad de diagnóstico, no menos de la que es la conciencia pública limitada y una propensión a errores de diagnóstico. Los médicos de familia y especialistas educativos sólo recientemente se han familiarizado con las indicaciones del autismo de alto funcionamiento. Como la mayoría de las anormalidades neurológicas, no existe una prueba médica para confirmar el AS. Aunque la intervención temprana sigue siendo el tratamiento más importante para el Espectro de Trastornos del Autismo, un individuo diagnosticado con precisión con AS o HFA frecuentemente supera esa edad.

Los niños y adultos afectados por el AS tienen inteligencia en el nivel promedio al nivel superior al promedio. Por lo general tienen preocupaciones y temas de gran interés en los que pueden mostrar talento especial, y la habilidad extraordinaria. El diagnóstico a una edad temprana es frecuentemente impedido por el hecho de que la mayoría de los individuos difieren poco o nada de los otros niños en la apariencia física. Pero otros pueden presentar retrasos motores, torpeza física, falta de tonicidad muscular, problemas con el equilibrio y la coordinación, o los comportamientos repetitivos de auto-estimulación más comúnmente asociados con el Autismo clásico. Como regla general, lo más temprano que el trastorno se presenta a través de síntomas físicos y conductas graves, lo más temprano se puede considerar un diagnóstico.

Para aquellos que no tienen síntomas físicos en la infancia, el desarrollo previsto de la comunicación es otra oportunidad en la que el trastorno del Autismo puede presentarse. Muchos niños con el Autismo clásico son diagnosticadas durante esta etapa debido a la conducta social extraña, la falta de expresión, la aparición de ecolalia (repetir lo que alguien dice sin entender), o regresiones en áreas como el vocabulario, el contacto visual, o muestras de afecto y compromiso. Con frecuencia en los casos del Síndrome de Asperger, el desarrollo de la habla es diferente.

Muchos niños con AS desarrollarán la habla mucho más rápida que lo normal. Pueden saltar el balbuceo monosilábica de un bebé y de forma instantánea duplicar lenguaje adulto. En un período relativamente corto de sólo unas semanas, sus habilidades en el habla pueden pasar de cero palabras a frases completas. Los niños con el AS con frecuencia hablarán con una formalidad extraño, empleando un vocabulario amplio con una preferencia por la terminología técnica. La naturaleza compleja del AS puede hacer que algunos padres creen no sólo que tienen un niño con desarrollo típico, pero que exhibe rasgos de un genio.

Integración Sensorial

 

Uno de los principales obstáculos en el Espectro de Trastornos del Autismo es la integración sensorial. Las cuestiones relacionadas con la percepción sensorial y táctil, así como el olor, las texturas de los alimentos, y el gusto. Problemas sensoriales causan la incapacidad de filtrar, reconocer, u organizar ruido periférico o información extraña. Ejemplos de las cosas comunes que podrían ser insoportable, o distraer o confundir a un estudiante con AS son: la textura de la ropa, un parpadeo de luces fluorescentes, un crujido de papeles, reflejos en el cristal de la ventana, a la vista de las uñas pintadas, o el olor residual de detergente para la ropa. Esta entrada sensorial puede percibirse a niveles insoportables y esta es la raíz del déficit de atención para las personas con el Autismo.


Muchos investigadores creen que es la distorsión de la información sensorial que impulsa todos los otros síntomas del Autismo, incluyendo el fenómeno de retraso de procesamiento. Los padres comúnmente atribuyen la manifestación conductual del "colapso" a una serie de "eventos sensoriales" y los cambios inesperados en la rutina que requieren más de la cantidad normal de atención de procesamiento. Un evento sensorial se refiere a nuevos, novela, o estímulos apabullantes que necesitan ser asimilado y procesado a un ritmo cuidadoso. Un dejar esencial de otras facultades puede ser requerido para que esto suceda.

 

Un retraso de procesamiento es la consecuencia de una mente que está "cableado" de forma irregular - ineficientemente conectado circuitos neurológicos que se traduce en un complejo entramado de la lógica. Una analogía frecuente compara un cerebro-neurológica típica como procedente de A a B, mientras que el cerebro autista puede viajar de A a C a D a E antes de llegar a B. Que el cerebro autista llegará al punto B con un éxito igual o mayor, no es tema de debate. Es simplemente un camino de la lógica diferente. Desafortunadamente, para las personas afectadas por AS, esto camino diferente, aunque fiable, no está orientado al valor de volumen de conformidad moderna.


¿Cómo afecta el Síndrome de Asperger a los niños?

El Síndrome de Asperger afecta a los niños de muchas maneras. Las demandas de procesamiento expresivo y receptivo, la gestión de una avalancha de agravación sensorial, y la organización de absorción y de nueva información, pueden conducir a una existencia plagada de ansiedad y fatiga. Los padres de los estudiantes con AS saben que sus hijos están emocionalmente y físicamente más cansados que sus hermanos o compañeros al final del día escolar. Hacer la tarea al final del día puede convertirse en un incidente de angustia explosivo.

 

La actividad física es beneficiosa para la redirección de la energía, pero hay obstáculos físicos, sociales, y de instrucción que dificultan la participación en la recreación organizada. Insuficiencias sociales o comportamientos vergonzosos en la escuela pueden causar un nivel peligroso de la depresión. Las transiciones de un medio ambiente o actividad a la siguiente requieren una preparación, una asignación de tiempo prolongado, y una intensidad de esfuerzo de procesamiento por el individuo afectado. El acto simple de abrir una puerta entre salas o lugares puede paralizar momentáneamente la mente autista. Cuando el cambio es el adversario, la persona con el Autismo se siente poco control sobre la vida.

La orden, horarios, y rutinas son con frecuencia las formas en que los niños con AS maximizan el control en su mundo. Los niños con AS son involuntariamente rígidos y rutinario-dependiente. Trastornos menores en la rutina pueden provocar una respuesta emocional desproporcionada. Alteraciones a un horario establecido se perciben como un sabotaje o amenaza al mecanismo de supervivencia del niño.

Cuando una novedad en el horario se combina con una experiencia sensorial que agita, y el desempeño social improvisado, las ramificaciones del comportamiento son de enormes proporciones. No es extraña que las fiestas de cumpleaños, vacaciones, días festivos, y las asambleas escolares a menudo llevan a las rabietas de gran escala, y rabias inconscientes que se refiere como "colapsos". Estos eventos requieren esfuerzo, preparación y mucha familiaridad ante que el niño con AS puede aprender a disfrutarse de ellos. Las mismas ocasiones que traen alegría a la mayoría de los estudiantes y familias, pueden ser eventos temidos para los afectados por AS.

Infancia y la Edad Preescolar

En el síndrome de Asperger, síntomas en el área de desarrollo social y el desarrollo de la comunicación adquieren características interesantes con el avance de la edad. Como niño en edad preescolar con AS, puede ser que los profesores y compañeros de clase no se dan cuenta los hitos normales que no se han sido cumplidos o las extrañas conductas sociales. Como un niño en edad escolar, los rasgos asociados con AS empiezan a atraer más el ridículo y el escrutinio social. Los niños afectados por AS tienen dificultades para leer señales sutiles o detectar significado del tono de voz, la expresión facial o el lenguaje corporal.

Los niños con AS frecuentemente evitan o rechazan el contacto visual. Pueden usar el habla demasiado formal, poco natural, o técnico. Con frecuencia no utilizan límites personales apropiados o volumen de voz apropiado. Muchos tienen una tendencia a hablar exclusivamente sobre temas de su propio interés con poco reconocimiento del turno del otro en la conversación. También pueden ser muy literal, malinterpretando el significado de algunas de las frases más comunes o del lenguaje informal.

Años de la Escuela Primaria y Secundaria

Los compañeros por último van a rechazar estas formas extrañas y hábitos indeseables. Este rechazo hace que los niños con AS lleguen a estar socialmente frustrados y sufren de baja autoestima. Los niños afectados, de todas las edades, entran en un patrón de comportamiento solitario, un sentido inmadura de desarrollo social y la interacción entre pares, y una preferencia sólida para la compañía de un adulto. Con frecuencia son el blanco de acoso y las burlas que llegan a ser muy intenso alrededor del cuarto grado y el inicio de la pubertad. Esto hace aún más ansiedad, más depresión, y la renuencia a asistir a la escuela y participar socialmente. En la escuela secundaria la mayoría de los estudiantes afectados por AS requieren medicamentos para aliviar los síntomas de malestar físico y emocional, que sufren en la escuela.

El síndrome de Asperger es un trastorno caracterizado por déficits sociales y de comunicación, las respuestas dolorosas y / o disfuncionales a los estímulos sensoriales, comportamiento inusual o perturbadora, problemas de aprendizaje, y la incomodidad física que pueden incluir un nivel de deterioro de la coordinación, el equilibrio, el tono muscular y la regulación del motor.

Los niños con AS son seres inteligentes con potencial valioso pero están en una desventaja significativa para tener éxito en la sociedad en general. Muchos estudiantes con AS son elegibles para recibir servicios de educación especial que les preste asistencia en la instrucción educativa, pero estos servicios rara vez abordan los dilemas sensoriales y sociales que intervienen en la asistencia diaria de la escuela. La fuente más duradera e importante de apoyo a los niños con AS es el apoyo de su propia familia.

¿Cómo el síndrome de Asperger afecta a una familia?

Mientras que los médicos, educadores y especialistas en desarrollo son cada día más educados en la detección y evaluación de los signos del síndrome de Asperger, hay muchas familias que aún sufren las consecuencias de los errores de diagnóstico. Los niños con AS inicialmente pueden parecer "típico" en apariencia e inteligencia. Rasgos "típicos" de forma individual pueden ser engañosas. Comportamientos asociados con AS pueden ser pasados por alto en los niños pequeños, especialmente en los niños pequeños que se espera que sean testarudo, hiperactivo, frustrado, y exagerada en sus respuestas emocionales. Ser tímido o mimado en exceso siempre serán considerados antes de que haya dado crédito a las preocupaciones de desarrollo. Para complicar las cosas, muchos de los síntomas del AS imitan los síntomas de otros trastornos.

Algunos síntomas de la AS corresponden a las de ADD / ADHD, ansiedad, depresión, trastorno bipolar, la dislexia, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de oposición desafiante, y el síndrome de Tourette. Aún más confuso es el hecho de que algunos de los trastornos antes mencionados pueden legítimamente coexistir con un diagnóstico de AS.

Un mal diagnóstico es más peligroso cuando un trastorno se maneja con la intervención de la medicación. Una receta mal aplicada puede exacerbar los síntomas de un trastorno. Por todas estas razones a menudo se retrasa el diagnóstico del AS. El retraso puede causar daño profundo a la autoestima de un niño, y el bienestar de un hogar. Atribuir los problemas del niño a un diagnóstico erróneo, o a "mal" comportamiento, y la mala crianza de los hijos, deja toda la familia sentirse frustrado e incomprendido. Después de años cuando un niño recibe finalmente un diagnóstico adecuado de AS, a los padres les dan poco o ningún recurso para mejorar la calidad de vida de su familia.

Genética

A medida que se reconocen ahora que el síndrome de Asperger tiene un origen genético, no es de extrañar que algunos hogares tienen más de un niño diagnosticado con AS, HFA u otros trastornos neurológicos. Algunas familias tienen no sólo los niños, pero los adultos como los padres, los abuelos, esposos o hermanos que han heredado el trastorno, así. Cuando la persona afectada es un niño o adolescente, también se afecta el bienestar de los padres.

Los padres de un niño afectado por AS, frecuentemente se encuentran con las rabietas o rabia. Tienen que vivir con problemas de aprendizaje que requieren extensa tarea o la educación en casa. Una vida que exige un alto gasto de energía y la atención aguda al detalle es agotador.

Los padres de un niño con el autismo operan durante las horas de vigilia en un estado de hiper atento. Siempre están "en alerta" para los estímulos ambientales, cambios en la rutina, o una serie de eventos que pueden desencadenar comportamientos extremos en sus hijos. Esto se debe a que puedan necesitar reaccionar en cualquier momento para evitar un nivel de crisis de la conducta. Ellos tratan de anticipar todo, mirando a sus alrededores, la medición del riesgo, teniendo en cuenta los acontecimientos pasados y predecir la reacción potencial de su hijo a cada elemento de cambio. Esto requiere la resolución rápida de problemas, la paciencia poco común, y un estado de alerta concentrada de situación y circunstancia. Por razones obvias, la presencia de AS seriamente restringe las oportunidades sociales para la familia.

Percepciones Públicas

Los padres de niños con AS están acostumbrados a miradas de desaprobación, comentarios ignorantes, y sugerencias de la mala crianza de los hijos. Ignorando miradas y la reacción de los extraños es una herramienta de gestión alcanzado con el tiempo. Salidas públicas contienen puntos de impasse cuando les cuesta a los padres decidir la mejor manera de reconocer el comportamiento disruptivo o inapropiado.

Los padres están en conflicto por la tentación de aliviar la vergüenza con una "excusa médica" y por la necesidad de proteger la dignidad de sus hijos de una etiqueta de denominar negativa. Al atribuir todos los comportamientos a la discapacidad, un padre podría devaluar la necesidad del niño para la autorregulación. Para las personas con autismo de alto funcionamiento "integración" en la escuela y la sociedad se considera óptimo, pero corre el riesgo de un mayor nivel de presión social que debe ser objeto de evaluación continua.

Amor y Afecto

Los niños afectados por AS se disponen naturalmente a ser sensible, honesto y tener la búsqueda de aprobación. Su comportamiento desconcertante ha alentado un mito que supone que los niños autistas no se sienten a favor o se preocupan por sus semejantes. Esto es muy incorrecto. Tienen un deseo de "encajar" y jugar con sus compañeros y están reforzados por el amor. Sin embargo, su composición neurológica carece de los fundamentos del pensamiento abstracto, la comunicación aleatoria, y carece de la percepción de la interacción social sutil. Desde una edad temprana, esto hace que sea inherentemente difícil de cultivar relaciones significativas, amistades, y, a veces, el apego de los padres.

Además del estrés continuo, la aparente falta de apego de los padres puede ser desalentador para los padres que se espera que sean el defensor más interesados y enérgica del niño.


Cuando el síndrome de Asperger está presente en una familia, hay ganancias, regresiones, pruebas diarias, y victorias felices como los hay en cualquier hogar. Pero cada padre con un niño AS está de acuerdo que estos estados tienen un ciclo con una velocidad e intensidad muy diferente. La fatiga, emoción, frustración y desafío son los sentimientos expresados en repetidas ocasiones por los padres que son testigos de este curso de desarrollo. Por instinto, los padres aman, protegen y nutren a sus hijos.

A través de la inventiva, la persistencia, y la búsqueda de consejos, los padres se esfuerzan por proporcionar a sus hijos lo que necesitan para prosperar.